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Tick, Trick und Track Le saviez-vous ? Walt Kelly a indiqué que son salaire de l'époque chez Disney (dans les années 1940) était de cent dollars par semaine.

Walter Crawford Kelly, Jr (25 août 1913 – 18 octobre 1973), connu sous le nom de Walt Kelly, était un auteur de bande dessinée américain.

BiographieModifier

Le 25 août 1913, Walt Kelly naît à Philadelphie en Pennsylvanie. Durant son enfance, sa famille déménage à Bridgeport Connecticut où son père travaille dans une usine de munitions. En 1930, Walt Kelly obtient un diplôme à la Warren Harding High School.

Il trouve ensuite des petits emplois avant de devenir journaliste des affaires criminelles pour le Bridgeport Post. Au sein du journal, il apprend l'illustration et le dessin pour réaliser entre autres une biographie de Phineas Taylor Barnum, natif de la ville.

Travail pour Walt Disney StudiosModifier

Walt Disney's Comics and Stories n°78

Couverture réalisée par Walt Kelly pour Walt Disney's Comics and Stories.

Au début des 1930, il s'installe en Californie du Sud, semble-t-il pour rejoindre sa future femme, Helen DeLacy, qui y a déménagé, et trouve un travail de dessinateur de storyboard aux Walt Disney Studios.

Le 6 janvier 1936, Walt Kelly est engagé par Walt Disney. Il contribue à plusieurs courts métrages dont les gags de Donald Duck et à partir de 1939, il passe au département des longs métrages. Débutant comme animateur, il devient l'assistant et l'ami de Fred Moore, proche de Walt Disney, et de Ward Kimball, l'un des Neuf Sages de Disney.

En 1935 et 1936, le travail de Walt Kelly apparaît aussi dans des comics distribués par ce qui deviendra DC Comics. Par la suite, Walt Kelly se spécialise aussi dans l'animation de Mickey Mouse et anime deux courts métrages, Le Tourbillon et Les Années 90 (dont il fait justement une des voix).

En 1941, durant la grève des studios Disney, Walt Kelly ne participe pas au piquet de grève, comme il est souvent mentionné par erreur, mais reste chez lui, arguant d'une maladie familiale, afin de ne pas être obligé de choisir un camp. La correspondance entre Kelly et Kimball, son collègue animateur et ami proche, atteste de son indécision durant cette difficile épreuve. Kimball a déclaré dans une entrevue donnée des années plus tard que Kelly se trouvait alors « créativement contrit dans l'animation, une forme d'art collectif, peut-être dépassé par les besoins techniques de cette forme et aurait profité de cette grève pour chercher à partir ».

Le 12 septembre 1941, Walt Kelly quitte le studio. Il a toutefois adapté en bande dessinée Pinocchio et Les Trois Caballeros pour Dell Comics, semble-t-il à la suite d'une recommandation de Walt Disney en personne, ce qui lui a permis d'avoir une transition dans sa carrière.

Travail pour Dell ComicsModifier

Walt Kelly 2

Kelly travaillant sur le personnage de Pongo.

Walt Kelly entame alors une série de bandes dessinées basées sur les contes de fées et histoires pour enfants ainsi que les célébrations annuelles de Noël et de Pâques pour Dell Comics. Il semble avoir écrit ou coécrit la plupart des œuvres qu'il a dessinées pour les comics. Sa touche unique est facilement discernable. Il est si prolifique durant les années 1940 qu'il déclare que l'exhaustivité de son travail ne pourra jamais être documentée.

Sa santé ne lui permet pas de s'engager dans l'armée durant la Seconde Guerre mondiale. Il travaille malgré tout pour l'armée et illustre les manuels de l'unité des langues étrangères dont plusieurs sur les langues (un sujet de prédilection de Kelly) et un manuel d'utilisation d'outils dans lequel il croque Kimball en homme des cavernes.

Cette période voit la création du plus célèbre personnage de Kelly, Pogo, publié pour la première fois en 1943 dans Animal Comics de Dell Comics. La première histoire, sûrement influencée par celles de l'Oncle Rémus de Joel Chandler Harris, dépeint un jeune homme nommé Bumbazine contre le méchant Albert l'alligator, avec Pogo Possum comme personnage secondaire. Albert surpasse finalement Bumbazine comme personnage principal et puis Pogo supplante Albert qui disparait de la série tout comme le seul personnage humain - que Kelly considère comme le moins crédible.

Walt Kelly 3

Photographie de Walt Kelly.

Pogo est presque méconnaissable dans ses premières apparitions avec un réel aspect d'opossum à l'opposé de sa forme classique. Il devient graduellement plus rond et change pour un aspect plus attirant, plus comme Mickey Mouse, avec un nez noir qu'il conservera malgré la fin de sa transition vers la page de comics en 1948.

Le travail de Walt Kelly avec Dell Comics se poursuit avec le succès du lancement d'un strip dans la presse au début des 1950, qui s'arrête après soixante publications de Pogo Possum, toute comprenant des histoires originales, par un conflit au sujet de la republication des anciennes histoires de Pogo et d'Albert dans un livre intitulé The Pogo Parade. Walt Kelly, devenu un important auteur, ne souhaite plus voir ses premiers travaux publiés.

Une autre facette du travail de Kelly chez Dell Comics était de produire dans les années 40 les couvertures du nouveau magazine Walt Disney's Comics and Stories. La première histoire originale créée spécialement pour le magazine était d'ailleurs une adaptation de la séquence des Trois Caballeros, The Flying Gauchito, illustrée par Walt Kelly, dans le no24 (août 1942).

Travail pour le New York StarModifier

Walt Kelly 4
Après la Seconde Guerre mondiale, Walt Kelly reprend le journalisme comme dessinateur politique. En 1948, alors directeur artistique de l'éphémère New York Star, Walt Kelly lance la production d'un strip au crayon proposant des commentaires de l'actualité avec les personnages du Marais d'Okefenokee, l'entourage de Pogo.

Le 4 octobre 1948, le premier strip de Pogo paraît dans le New York Star.

Le 28 janvier 1949, le New York Star ferme. Walt Kelly poursuit le strip en syndication à travers Hall Syndicate, relancé en mai 1949. Il s'arrange aussi pour récupérer les droits d'auteurs et la propriété du strip, fait rare à l'époque.

HéritageModifier

Walt Kelly meurt malheureusement le 18 octobre 1973 à Woodland Hills, California à l'âge de soixante ans des suites d'une complication de son problème de diabète. Il laissera au monde un personnage qui aura marqué la bande dessinée américaine, Pongo, et un travail de grande qualité chez Disney, remarqué et souligné plus tard par plusieurs historiens de l'animation tels que Leonard Maltin.

En coulissesModifier

FilmographieModifier

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