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Voilà soixante-dix ans que le personnage si emblématique de Balthazar Picsou a été créé par le génial Carl Barks en 1947. Dans le cadre de cet anniversaire, Picsou Wiki revient sur l'histoire et les caractéristiques de ce personnage avec une série de dossiers consacrés.

Dans ce premier dossier, je vous présenterai les débuts du personnage qui ont fait une partie de la légende sur Picsou, personnage aujourd'hui connu partout dans le monde, qui n'a pas forcément été créé dans l'histoire que l'on cite généralement, et dont le rôle tout comme l'apparence aura connu de multiples évolutions.

Une création en 1947 ou avant ?

Prototype de Balthazar Picsou

Le proto-Picsou aperçu dans The Spirit of '43.

La création du canard le plus riche du monde qu'est Balthazar Picsou est généralement située en décembre 1947, lors de la publication de l'histoire célébrissime qu'est Noël sur le mont Ours. Mais cette date de création peut être également située en 1943, par un autre auteur, Walt Disney, en pleine Seconde Guerre Mondiale, dans le court métrage The Spirit of '43. En effet, ce court métrage, centré sur le neveu de Picsou, Donald Duck, introduit un certain « économe », qui ressemble étrangement au Picsou que nous connaissons : des favoris, des lorgnons et une canne, caractéristiques du canard encore à l'heure actuelle. De plus, son origine est ouvertement affirmée : c'est un citoyen états-unien d'origine écossaise et donc issu de l'immigration, tout comme le Picsou que nous connaissons.

Prototype de Balthazar Picsou 2

Le proto-Picsou essayant d'attirer Donald pour l'inciter à être économe pour payer ses impôts, à des fins de propagande.

Cet « économe » a été créé, comme la majeure partie de l'œuvre de Walt Disney durant la guerre, dans le but de propagande au sein des États-Unis. Il s'oppose d'ailleurs, en sympathisant avec son pays d'accueil, au « zazou » habitué de la consommation de masse, mais qui, par sa dilapidation de l'argent, contribuerait à servir l'Axe, à savoir l'alliance entre l'Allemagne nazie, l'Italie fasciste et l'Empire Japonais. L'« économe » écossais prône donc une épargne pour payer les impôts de guerre et contribuer par ailleurs à la victoire américaine de guerre, qui semble déjà atteignable en 1943. Mais le fait que ce personnage soit disposé à payer des impôts semble en contradiction avec la caractéristique non négligeable que Picsou possède et qui fait partie intégrante du personnage : l'avarice, la radinerie du canard, qui va plutôt dans le sens de ne pas payer des impôts. On évoque donc plutôt un « proto-Picsou » ou un précurseur de personnage dans le court métrage de propagande. De plus, ce court métrage n'est pas une histoire très marquante et n'aura pas rencontré de succès, comme la majorité des courts métrages de propagande des studios Disney pendant la Seconde Guerre Mondiale, alors que Noël sur le mont Ours rencontre un succès plus conséquent et marquera plus les esprits.

Premiers rôles

Balthazar Picsou Noël sur le mont Ours

Première véritable appariton de Picsou dans Noël sur le mont Ours.

La première véritable apparition de Picsou est donc celle de Noël sur le mont Ours. Dans cette histoire de Barks, devenue culte, Picsou est un vieillard excentrique qui dispose d'une fortune colossale, et qui s'est retiré dans son manoir sans sa famille, seul, avec quelques majordomes, mais qui sait qu'une partie de sa famille, ses neveux Donald, Riri, Fifi et Loulou Duck, sont présents tout de même. Il ne les a jamais vus (même si Don Rosa montrera qu'il a rencontré une fois Donald pendant son enfance) mais leur propose, au moment de Noël, un défi de courage en les invitant dans un chalet qu'il possède, avec toutes les ressources qu'ils souhaitent pour passer un merveilleux Noël, mais avec l'épreuve d'un ours terrifiant à affronter (qui n'est autre que Picsou déguisé). Picsou joue donc plutôt le rôle d'un méchant prêt à effrayer son propre neveu au départ, ce qui va d'ailleurs se retourner contre lui, car un véritable ours va se présenter à Donald et à sa famille, tout comme un ourson. Par un concours de circonstances, Picsou va également voir que son propre neveu est capable de dormir avec un vrai ours, le persuadant alors de son courage.

Le Secret du vieux château 10

Picsou capturant Diamond Dick dans Le Secret du vieux château, accompagné d'un Donald apeuré.

Courage qui sera mis en doute dans les histoires suivantes. Dès Le Secret du vieux château, quelques mois après, le personnage de Picsou sera développé en s'attardant sur ses origines écossaises, et en découvrant le mythique château du clan McPicsou. Ici, la famille de cinq canards composées uniquement d'oncles et de neveux va affronter un dangereux voleur de bijoux se faisant passer pour Scottie McTerrier, gardien du château. Le rôle de Riri, Fifi et Loulou est mis en valeur, mais Picsou est ici plus courageux que Donald et n'a plus le rôle de méchant qu'on pouvait voir dans Noël sur le mont Ours, et a intégré la famille Duck, bien que ses petits-neveux soient les plus malins.

Les histoires suivantes insisteront plus sur la fortune possédée par Picsou et le rôle qu'implique une telle fortune. Dans Renard rusé qui fait sa loi, Picsou est un personnage secondaire qui est sur le point de rater une affaire avec un sportif, dont il donne la responsabilité à son neveu. On découvre également l'exigence de Picsou, qui finit par poursuivre son neveu à la fin de l'histoire à cause de son échec presque prévisible. Dans Pêche au yacht, le rôle se rapproche plus du méchant de la première histoire : Picsou refuse d'aider son neveu à renflouer un yacht car son prix est trop élevé, mais parvient tout de même à ses fins car il possède un grand nombre d'entreprises et finit même par renflouer ce yacht gratuitement. L'histoire se centre également plutôt sur Donald que sur le personnage de Picsou, allant dans la continuité de l'histoire précédente.

Sur les traces de la Licorne planche 2 case 8

Picsou dans son rôle secondaire de l'histoire Sur les traces de la Licorne, où il présente son zoo auquel il manque une licorne.

En revanche, le rôle de méchant dans Bombie le zombie est plus nuancé : on sait seulement que Picsou aura été maudit par un sorcier africain, Houla Lala, parce qu'il n'a jamais souhaité avancer un prix correct pour s'emparer de ses terres. Picsou va donc souvent jouer plusieurs rôles alternatifs par la suite : celui de méchant homme (ou canard) d'affaires capable de tout pour gagner de l'argent et sans valeurs familiales, ou au contraire d'acteur dans sa famille qui n'hésite pas à partir à l'aventure avec ses neveux. Le rôle est souvent secondaire dans les histoires suivantes cependant, notamment dans Course dans les mers du Sud et Sur les traces de la Licorne, pourtant des histoires connues dans l'œuvre de Barks, mais qui ne mettent pas en scène Picsou dans une aventure : le milliardaire sert essentiellement à créer l'intrigue qui va opposer ses neveux Donald, Riri, Fifi et Loulou et un autre de ses neveux, Gontran Bonheur, lui aussi créé récemment, en 1948. Les histoires centrées sur Picsou seront plus courantes à partir des années 1950, où il va devenir un symbole du capitalisme partant à l'aventure dans des chasses aux trésors mythiques, affrontant des bandits, gérant des affaires ou étant à nouveau un exploiteur des compétences de Donald et de ses propres petits-neveux.

Apparences physiques de Picsou : du canard de Noël sur le mont Ours au milliardaire à la redingote rouge

Evolutiondepicsou

On connaît tous le style du personnage de Picsou : un haut-de-forme, une redingote, des guêtres, des lorgnons et des favoris le distinguent des autres canards. Mais, comme on a pu déjà le voir dans le proto-Picsou de 1943, son style a évolué avant d'aboutir à la cultissime forme actuelle, et ce dans les neuf premières histoires de Carl Barks mettant en scène le milliardaire.

Dans Noêl sur le mont Ours, on est en effet loin de la forme actuelle. Picsou ne porte pas de lorgnons mais de grosses lunettes rondes, et est doté d'un manteau vert, loin de la redingote rouge (ou bleue selon les histoires) actuelle. Les favoris ne sont pas non plus organisés de la même façon qu'actuellement, se situant alors plus en dessous du bec qu'auparavant. Même sa canne a changée aujourd'hui, et Picsou ne possède pas de haut-de-forme dans cette histoire, même s'il met dans certaines cases un béret de style écossais. Seules les guêtres n'ont pas été modifiées dans les caractéristiques actuelles.

Dans Le Secret du vieux château, Picsou abandonne pour un temps ses guêtres et ne porte plus de lunettes, mais ses lorgnons sont encore éloignés du style actuel. Sa canne change et adopte son style définitif. Les favoris sont alors plus longs et le milliardaire porte encore un manteau, rose cette fois, encore assez éloigné de la redingote actuelle. Sa troisième histoire verra à nouveau une modification de la canne, qui devient temporairement jaune. Les favoris retrouvent une disposition similaire à celle de décembre 1947, et le manteau change à nouveau de couleur. Les guêtres réapparaissent, et les lorgnons semblent adopter temporairement la forme finale que nous connaissons tous.

Pêche au yacht marque un changement plus significatif du style de Picsou que dans les trois premières histoires. Pour la première fois, Picsou porte enfin un chapeau, qui est un chapeau melon, et non un haut-de-forme. Son allure est pourtant plus celle d'un homme d'affaires, puisqu'il porte un costard et une cravate rayée. Sa canne change à nouveau de couleur, et ses favoris sont étonnamment gris foncés, alors que les premières histoires nous ont habitué à des favoris blancs. La longueur des favoris est également inhabituelle. Enfin, les lorgnons changent à nouveau et prennent une couleur brune aux extrémités. C'est probablement la version qui ressemble le moins au Picsou actuel.

Bombie le zombie semble retourner en arrière sur ces changements, sans doute à cause d'une désapprobation du public, et fait ressembler Picsou à celui des trois premières histoires. Les lunettes réapparaissent, tout comme le manteau, qui devient cette fois-ci noir. La canne redevient celle qui est encore utilisée aujourd'hui, mais Picsou n'a plus de chapeau. Au final, seuls les favoris semblent avoir été plus ou moins conservés, ils restent gris et sont encore allongés. En revanche, Course dans les mers du Sud est très fidèle à la version actuelle de Picsou. Le haut-de-forme fait son entrée, et les lorgnons et les favoris sont les mêmes qu'aujourd'hui. La seule différence est que Picsou n'a pas de redingote, mais un costard et une cravate rose. C'est cette version qui a probablement satisfait le plus le public et qui n'a nécessité que quelques changements par la suite.

La version vue dans La Lettre au Père Noël revient encore en arrière. Le haut-de-forme et la canne sont conservés, mais le manteau fait sa réapparition et devient vert. Le costard et la cravate sont encore conservés, sans doute jugés comme importants symboles d'un canard d'affaires, mais la cravate redevient rouge. Les lunettes de Picsou font également leur réapparition dans cette histoire et dans Sur les traces de la Licorne également. Cette dernière variation de Picsou fait disparaître les emblématiques costards et cravates, et étrangement le haut-de-forme (pourtant réutilisé après), et ne conserve que le manteau, rouge, dont la couleur sera conservée pour la redingote dans l'histoire suivante. C'est donc Le perroquet qui comptait qui fait apparaître la version actuelle pour la première fois, en 1950, de ce symbole du capitalisme aujourd'hui si reconnu.

Conclusion

Le début du personnage de Picsou a une date discutable, qui se situe soit en 1943 avec le court métrage The Spirit of '43, soit en 1947 avec Noël sur le mont Ours. Quelle que soit la date, les débuts ont montré un personnage aux divers aspects, aussi bien physiques avec une évolution rapide de son style avant de mener au canard à la redingote et au haut-de-forme cultissime, qu'au niveau de son caractère, passant d'un rôle de méchant canard d'affaires avec peu de scrupules au regard de sa famille à un rôle d'oncle et de grand-oncle aventurier et protecteur, mais qui représente toujours les valeurs du capitalisme et en est un symbole, de par sa réussite et sa fortune. Mais comment a-t-il pu réussir et obtenir cette colossale fortune dans sa jeunesse ? C'est ce que nous verrons dans un prochain dossier !

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